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Le Syndrome du Tunnel Carpien : mode d'emploi

Dernière mise à jour : 20 déc. 2021


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Le syndrome du tunnel carpien (ou syndrome du canal carpien) est causé par une compression causant une irritation du nerf médian. Ce nerf important fournit à la fois sensibilité et force pour la main. Il traverse, tout comme les tendons qui nous permettent de fléchir les doigts, un petit tunnel dont les bordures sont les os du poignet ainsi qu’un ligament horizontal (le ligament transverse du carpe).

Il s’agit de la neuropathie d’enclavement la plus commune, comptant pour plus de 90% des cas de cette famille de blessure musculosquelettique. C’est une condition répandue : dans les pays industrialisés, cette condition touche autour de 50 personnes pour chaque tranche de 1000 individus. Nous connaissons pratiquement tous quelqu’un qui a déjà eu un syndrome du tunnel carpien.

Comment le syndrome se développe-t-il ?

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Le tunnel carpien

L’étiologie du syndrome du tunnel carpien est rarement liée à une seule cause. La majorité du temps, il s’agit d’un problème multifactoriel découlant de plusieurs éléments juxtaposés.

Dans l’historique du/de la patient(e), il y a souvent un élément de compression répétées sur le nerf médian par un appui direct et prolongé du poignet sur une surface dure.

C’est une condition qui touche fréquemment les travailleurs et travailleuses de bureau. Les symptômes découlant de cette compression peuvent mettre plusieurs semaines, voire des mois avant de se manifester. Les compressions prolongées contribuent à augmenter la pression au niveau du poignet, ce qui réduit le débit de la circulation veineuse, encourage l’œdème local et compromet la circulation sanguine acheminé directement au nerf médian. À plus long terme, ce dernier se sensibilise et peut même développer des lésions physiologiques. Les tissus environnants, dont les tendons des fléchisseurs des doigts, peuvent également s’enflammer, ce qui réduit leur fonction normale de support et de protection et contribue à sensibiliser le nerf davantage.



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Territoire sensitif innervé par le nerf médian


Les vibrations et les mouvements répétitifs du poignet peuvent également contribuer au problème. On sait par exemple que les travailleurs et travailleuses de la construction peuvent aussi développer cette problématique.

Il y a également des facteurs plus systémiques :

• La génétique

• Le fait de présenter un surpoids ou d'être obèse

• Être enceinte ou en ménopause (ces transitions hormonales importantes influencent temporairement la rétention des fluides)

• Présenter une maladie inflammatoire auto-immune comme l’arthrite rhumatoïde ou la goutte.


Le syndrome peut être objectivé par plusieurs tests. Le plus fiable semble être d’appliqué une compression directe sur le tunnel carpien pendant 30 secondes afin de vérifier si cela reproduit les symptômes du/de la patient(e).


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Test de compression du tunnel carpien

Signes et symptômes


Pour ce syndrome, il est important d’agir rapidement. En effet, il se révèle toujours plus facile à prendre en charge lorsque les symptômes n’ont pas trop progressé dans le temps. Ainsi, si vous vous reconnaissez devant les signes et symptômes de cette condition, commencez dès maintenant à faire les modifications nécessaires.


• Sensation d’engourdissement et diminution de la sensibilité de la peau, principalement au niveau du pouce, de l’index et du majeur.

• Douleur sur ces mêmes zones de la peau

• Parfois irradiations vers le poignet, l’avant-bras ou le bras

• Secouer vigoureusement la main soulage généralement les symptômes (Flick sign).

Au départ, les symptômes sont habituellement présents durant la nuit et s’estompent durant la journée.

Lorsque la condition progresse, les inconforts peuvent devenir diurnes et se manifester aussi lors d’activité répétitive ou qui demande une motricité fine de la main tels que dessiner, taper au clavier ou jouer aux jeux vidéo. Dans certains cas plus sévères, les symptômes deviennent présents en permanence. Certains symptômes plus désagréables, généralement associé à une progression du syndrome sont les suivants :


• Faiblesses de la main

• Perte de la motricité fine

• Maladresse

• Atrophie (perte de masse musculaire) de la musculature du pouce

Prise en charge

La première étape consiste à identifier les facteurs de stress mécanique sur le nerf médian et de les modifier dès que possible. Pour cela, faire affaire avec un(e) ergothérapeute en milieu de travail peut être avantageux. Il faudra :

• Permettre le repos des mouvements répétitifs du poignet ou, au minimum, réduire le temps d’exposition à ces mouvements

• Ajuster l’ergonomie du poste de travail pour minimiser les compressions.


• Pour les travailleurs et travailleuses de l’informatique, un coussinet de gel sous le poignet est un accessoire fort utile.