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  • Nicolas Blanchette, D.O, B.sc Kin

La Technique Active Release (A.R.T)


La technique Active Release (Active Release Techniques ou A.R.T) est une méthode de thérapie manuelle d’origine américaine. Elle s’intéresse au traitement des tissus mous : muscle, tendon, ligaments, fascia et nerfs. Elle doit son nom et ses principes au docteur en chiropractie Michael Leahy, qui popularisa la doctrine il y a plus de 30 ans. Le processus lui demanda beaucoup d’efforts et de réflexion. En effet, avant d’être thérapeute manuelle, Leahy avait travaillé comme ingénieur dans l’aviation militaire. C’est en combinant les principes mécaniques qu’il avait appris pendant ses études et ses nouvelles connaissances en anatomie et en physiologie qu’il développa une méthode de traitement innovatrice. La clientèle de Leahy à ce moment était composée surtout d’athlètes de haut niveau. Ces derniers, lorsqu’ils venaient de subir une blessure, avaient besoin d’une approche efficace en thérapie manuelle et, surtout, des résultats rapides afin de revenir au jeu sans perdre de temps.

En 1988, Leahy dévoila ses méthodes dans un séminaire regroupant plusieurs chiropraticiens. Aujourd’hui, plus de 10 000 thérapeutes manuels appliquent les principes de l’Active Release afin de soulager les douleurs chroniques de millions d’individus à travers le monde.

Blessure par accumulation

Même s’il elle fut à l’origine inventée pour subvenir aux besoins d’une clientèle sportive, la technique peut être bénéfique pour la plupart des gens. C’est parce qu’elle s’intéresse aux blessures créer par accumulation de micro-traumatismes. La plupart du temps, il s’agit d’adaptations du corps suite à un mouvement répétitif mal exécuté ou exigeant une quantité d’endurance trop importante en comparaison à l’état physique du moment. C’est souvent le cas lorsqu’une douleur semble apparaître sans aucune raison (j’allais bien la semaine dernière, mais tout à coup j’ai commencé à avoir mal profondément dans l’épaule ou la hanche, etc.) Mais la blessure par accumulation peut aussi être créée à la suite de la guérison d’un traumatisme comme une chute.

Au niveau physiologique, tout comme la peau, lorsqu’un tissu mou comme un muscle ou un tendon est endommagé, sa guérison laisse place à la formation de tissu cicatriciel. Ce dernier est parfois palpable sous la peau. Il peut créer des adhérences entre les différents tissus mous comme les fascias (enveloppe de tissu fibreux contenant les muscles). La présence de tissu cicatriciel participe à la friction des éléments anatomiques entre eux. Cette friction engendre à son tour une réaction inflammatoire locale qui contribue à diminuer l’apport en oxygène des cellules environnantes et à irriter les nerfs périphériques. Ce manque d’oxygène et une diminution de la circulation sanguine locale contribuent à enraidir et affaiblir le muscle qui en est victime. C’est le cercle vicieux des blessures par accumulation. La technique Active Release, en délogeant manuellement l’accumulation de tissu cicatriciel, vise à rompre cette chaîne pour permettre à nouveau un mouvement fluide et indolore.

Entre dans la catégorie des blessures par accumulation des conditions très communes comme le syndrome du tunnel carpien, les épicondylites, les ténosynovites, les douleurs myofasciales, les tendinites et les bursites, les compressions nerveuses périphériques, ainsi que de nombreuses autres. La méthode Active Release est d’ailleurs utilisée depuis plusieurs années pour soulager des conditions telles que les fasciite plantaires, les sciatalgies (sciatiques), les céphalées (maux de tête), les maux de cou chronique ou lombaire, les répercussions d’une entorse ou d’un claquage musculaire, etc. Il vaut mieux ne pas utiliser cette méthode pour les traumatismes aigus : les premiers jours d’une blessure par impact, une chute ou un coup par exemple. Elle pourrait cependant être utile dans les semaines suivantes la blessure, lorsque la réaction inflammatoire s’est résorbée, laissant place à la phase de prolifération de tissus cicatriciels.

L’examen

Le succès de l’utilisation de la technique repose sur un examen minutieux que le thérapeute effectuera sur la peau du patient. Après avoir écouté l’historique des symptômes du patient, le thérapeute laissera parler le corps de dernier. C’est à dire, le thérapeute s’intéressera à la texture du tissu sous la peau et à la tension qu’il palpera avec ses mains. Il comparera souvent le côté endolori au côté sain pour en rechercher la différence dans le tissu et ainsi réunir de l’information. La rigidité des muscles et leur aspect sous les doigts sont-il symétriques? Peut-il palper l’aspect rugueux des tissus cicatriciels? La peau est-elle froide au touché ou présente-t-elle des varices, signe d’une circulation sanguine locale diminuée? Le thérapeute observe aussi le mouvement des articulations près de la blessure : les différents éléments anatomiques glissent-ils adéquatement entre eux? Y a-t-il présence de frictions ou de crépitements audibles? Réunir l’information est une étape capitale d’une intervention efficace.

L’intervention

Une fois qu’il aura formulé dans sa tête la stratégie adéquate à adopter, le thérapeute appliquera les principes du traitement sur le patient. La plupart du temps avec son pouce, il maintiendra une compression longitudinale sur la région ou il aura décelé des adhérences. Plutôt que de glisser avec ses mains comme lors d’un massage, la méthode Active Release fait plutôt appel à un mouvement du patient pour briser doucement les adhérences. Le mouvement peut être actif : le thérapeute vous demandera de lever le bras dans les airs par exemple. Il peut aussi être passif : le thérapeute soulèvera lui-même votre bras tout en continuant à réaliser la compression de son autre main. Quelques passages seront ainsi réalisés (le plus souvent, entre trois et cinq). Tout dépendant de la région sur laquelle la technique est appliquée, il est tout à fait normal de ressentir un certain inconfort passager. Cet inconfort doit être contrôlé par le thérapeute, mais n’hésitez pas à lui exprimer vos sensations. Ces petites douleurs passagères valent le coup, car c’est surtout après le traitement, parfois immédiatement à la fin de la séance, que le soulagement est ressenti. Il est fréquent d’expérimenter quelques courbatures locales dans les 24-48 heures suite à un traitement par la méthode Active Release. Cet effet, similaire à celui qu’on expérimente après un entraînement, partira graduellement à mesure que le processus de récupération poursuivra son cours.

Combien de traitements sont nécessaires?

Les effets de l’Active Release Techniques sont souvent surprennement rapide lorsque correctement appliqués. Il n’est pas exceptionnel, par exemple, de résoudre un syndrome du tunnel carpien en moins de six interventions. Il vaut mieux respecter un délai d’au moins 48 heures entre les séances, parfois davantage, selon sa condition physique. Chaque condition spécifique diffère cependant entre les individus et nécessite une approche hautement individualisée.

Trouver un thérapeute

Nicolas Blanchette et Nathalie Turmel de Ostéo-Solution pratiquent la Technique Active Release à Saint-Eustache. Cliquez ici pour prendre rendez-vous en ligne. Pour localiser un professionnel pratiquant la technique Active Release près de chez vous, rien de plus facile. Il vous suffit de visiter la section recherche du site web officiel d’ART au http://www.activerelease.com/find-a-provider.asp

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Nicolas Blanchette pratique la kinésiologie et l’ostéopathie avec son équipe Ostéo-Solution sur la Couronne Nord de Montréal, au Québec.Vous pouvez prendre rendez-vous directement sur son site web au www.osteo-solution.com Vous êtes thérapeute manuel ? Découvrez nos ateliers de formations : https://www.osteo-solution.com/formations

Sources : Leahy, P. , Active Release Techniques : soft tisue management system, 2008

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