De la glace ou pas de glace ? telle est la question

 


C’est presque devenu un réflexe : je ressens de la douleur, donc je cours appliquer de la glace sur la blessure pour ‘’geler’’ le mal. Cette association est cimentée dans la pensée populaire. Mais, à la lumière de ce que l’on connait aujourd’hui,  est-elle toujours justifiée ?


 

Pourquoi la glace?
 

La recommandation bien connue d’appliquer de la glace immédiatement après une blessure tissulaire nous vient en partie des travaux du médecin sportif diplômé de Harvard Gabe Mirkin. En 1978, ce dernier a publié un livre qui allait devenir un best-seller : ‘’The Sport Medicine Book’’. Cet ouvrage contenait un protocole de gestion des blessures aiguës des tissus mous (muscles, tendons, ligaments, etc.). Ce protocole était supporté par les données scientifiques disponibles à l’époque et on lui attribua l’acronyme R.I.C.E. Ces lettres signifiaient Repos-Glace (Ice)- Compression- Élévation. Une petite recette facile à retenir.
 

À ce moment, le docteur recommandait d’utiliser de la glace immédiatement après une blessure comme une entorse à la cheville pour réduire l’œdème et diminuer la douleur causée par cette dernière. Or, en 2014, Dr. Mirkin a changé son avis devant une revue de la littérature publiée par le European Society of Sports Traumatology.
 

 

Dr. Gabe Mirkin :  ‘’la glace n’améliore pas le processus de guérison tissulaire comme on le croyait. En fait, elle le ralentit (traduction libre)’’
 

 

En effet, malgré l’utilisation très rependue de cette modalité, l’efficacité de la glace n’est pas encore supportée par la science hors de tout doute dans les cas de blessures aux tissus mous (Bekerom, 2012, Vuurberg, 2018, Doherty, 2017, Yerhot, 2015).


Meilleure compréhension des mécanismes de l’inflammation
 

Comment Mirkin en est-il venu à changer son discours au fil du temps? En bon scientifique, le docteur s’est fié aux nouvelles preuves amassées depuis la parution de son protocole devenue célèbre.

En outre, nous comprenons mieux ce qu’est l’inflammation. Ce processus naturel commandé par notre système immunitaire vise à nettoyer une blessure des cellules mortes et endommagées pour remplacer ces dernières et amorcer la guérison. Or, l’inflammation est un mécanisme perfectionné issu de milliers d’années d’évolution.  Bien sûr, lorsqu’il y a de l’inflammation, les terminaisons nerveuses locales seront irritées par des réactions chimiques et par la pression de l’œdème (enflure) provenant de la dilatation des vaisseaux sanguins pour acheminer diverses cellules au site de la blessure. Et ceci cause généralement de la douleur.  Il faut cependant se rappeler que le rôle principal de la douleur aiguë est de nous alerter afin que nous protégions notre articulation blessée pour ne pas nous faire mal davantage.  Il est logique de penser que, en perturbant ces mécanismes, la guérison puisse ne pas se faire de manière aussi optimale.

 

Après une blessure, mous savons que des cellules inflammatoires appelées macrophages relâche une hormone appelée IGF-1 (Insulin-like growth factor 1). Cette hormone aide les fibres musculaires et les autres tissus endommagés à se réparer. Or, appliquer de la glace directement sur l’œdème d’une blessure ralentit la guérison en empêchant ces cellules de relâcher des IGF-1 (Journal of American Academy of Orthopedic Surgeons, Vol. 7, no. 5, 1999).
 

Il a également été démontré que d’appliquer de la glace sur le site d’une blessure encourage les vaisseaux sanguins à se contracter (vasoconstriction) pour réduire leur diamètre. Cet effet ralentit considérablement l’acheminement des cellules nécessaire à la réaction inflammatoire vers le site de la blessure. Ainsi, cette réduction de l’apport sanguin peut entraîner la mort de certains tissus organiques et même causer des dommages permanents aux cellules nerveuses (Knee Surg Sports Traumatol. Arthrosc. Fevrier 23, 2014).
 

Bien qu’elle ait un effet analgésique bien connu (apaise la douleur), la glace ralentit la guérison cellulaire. L’application de glace immédiatement post-blessure diminue l’angiogenèse (la croissance de vaisseaux sanguins à partir de vaisseaux déjà existants), la revascularisation, ralenti la prolifération des neutrophiles et macrophages et permet une augmentation de la densité de fibres musculaires immatures, ce qui pourrait conduire à une régénération moins efficace  (Singh, 2017)
 

 
 

Au niveau performance sportive, une étude de 2011 a démontré que, pour les athlètes utilisant la glace pendant une partie, la force, la vitesse, la puissance et l’agilité étaient diminuées immédiatement après l’application de glace pendant 20 minutes. Un réchauffement progressif articulaire après l’application de glace permettait d’annuler ces effets (Sports Med, Nov 28, 2011).


 

Et les anti-inflammatoires?


Précautions :  Avant toute chose, s’il-vous-plait, ne modifier jamais vous-même une prescription de médicaments sans d'abord en avoir parlé avec votre médecin ou votre pharmacien.

 

 
 

L’application de glace a une action anti-inflammatoire. Mais il en va de même pour certains médicaments.  L’inflammation est le processus naturel de guérison du corps, perfectionné sur des milliers d’années. Or, il a été prouvé que la prise d’anti-inflammatoire, surtout à fort dosage, même si elle permet de diminuer la douleur, nuit à la guérison des tissus endommagés (Vuurberg, 2018 Duchesne, 2017). Les données actuelles semblent prioriser la prise d’antalgiques (acétaminophène, paracétamol, etc.,) plutôt que d’anti-inflammatoires Il en va de même pour les populaires injections de corticostéroïdes. Selon Mirkin , toute intervention qui vise à bloquer la réaction immunitaire naturelle ralentit forcément la guérison tissulaire (Pharmaceuticals, 2010; 3 (5)).


 

 

Donc... pas de glace?

 

À la lumière des données probantes dont nous disposons actuellement, il semblerait que nous ayons à choisir entre des bénéfices immédiats (moins de douleur) versus des bénéfices à moyen long terme (une guérison optimale de la blessure).


 

Considérations postopératoires
 

En contrepartie, des recherches ont aussi montré qu’il est important de soulager une douleur importante postopératoire. Lorsque la douleur après une intervention chirurgicale n’est pas bien maîtrisée, cela augmenterait les risques de développer de la douleur chronique plus tard dans la vie. L’utilisation de glace, tout comme de médicaments, pourrait alors être bien indiquée dans ce contexte.

 

 


 

Les recommandations du Dr. Mirkin en 2019 :
 

  • Si vous vous blessez, cesser immédiatement vos activités afin d'évaluer la situation

  • Si la douleur est sévère ou si vous présenter d’autres symptômes comme une perte de conscience temporaire ou une incapacité à mettre du poids sur votre jambe ou que vous soupçonner une fracture ou autres blessure sévères, rendez-vous immédiatement à l’hôpital.

  • Pour une blessure ouverte, faites-la inspecter et nettoyer

  • Si possible, élevez le membre blessé plus haut que le niveau du cœur.  Pour une jambe, vous pouvez vous couchez sur le dos et placer le pied sur une chaise par exemple.

  • Si possible, utilisez un bandage compressif sur la blessure. Ne pas retirer immédiatement une botte ou un soulier lors d’entorse à la cheville.

  • Si vous ne pouvez tolérer la sensation douloureuse, vous pouvez continuer d'utiliser la glace pour son effet antalgique, malgré le possible ralentissement de la récupération que cela pourrait causer. Appliquez alors de la glace sur une serviette humide plutôt que directement sur la peau (pour éviter une brûlure par le froid) et laissez la glace pendant  10 minutes. Retirer la glace pendant au moins vingt minutes avant de recommencer à quelques reprises.  Ne pas utiliser la glace après plus de six heures post-blessure. Si vous pouvez vous en passez et bien gérer la douleur, n'utiliser pas de glace. 

  • Éviter le repos prolongé de l’articulation qui pourrait provoquer l’ankylose (perte de mobilité) ou l’atrophie musculaire (perte de masse musculaire et de force). Mettre en mouvement l’articulation dès que possible à condition que cela n’augmente pas la douleur ressentie.

 

À suivre
 

Le protocole R.I.C.E n’étant donc plus tout à fait à jour vis-à-vis les dernières données scientifiques, je vous proposerai, dans une édition subséquente du blog, un protocole plus récent et plus moderne pour la gestion des blessures.  À la prochaine!

 

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Nicolas Blanchette pratique la kinésiologie et l’ostéopathie avec son équipe Ostéo-Solution sur la Couronne Nord de Montréal, au Québec. Cliquez ici pour prendre votre premier Rendez-vous: Prendre Rendez-Vous

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Source(s) :

DUBOIS et coll, British Journal of Sports Medicine, (2019)

MIRKIN, Gabe. Why Ice delays recovery, https://www.drmirkin.com/about-dr-mirkin, 2019

RAFFIS, Marco. LA GLACE ET LES ANTI-INFLAMMATOIRES, UTILES OU NUISIBLES À LA GUÉRISON? Physio Extra, 2019

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